Wat een droomvakantie had moeten zijn voor Oscar Bijnen, eindigde in een nachtmerrie. De Helmonder was tijdens de aardbeving in een restaurant op het Griekse eiland Kos. Hij raakt gelukkig niet gewond, maar de ravage die hij zag was enorm.

Angstige momenten
Bijnen belde vrijdagochtend naar de redactie van deze site om te laten weten dat hij veilig was. ,,Net als al die b-sterren die hun verhaal mogen doen omdat het komkommertijd is, beleefde ook ik angstige momenten. Dat mag je best opschrijven.”

1071226_1395808557302781_1158264833_o

Oscar Bijnen in betere tijden.

Even roken
Ten tijde van de aardbeving was Bijnen (45) in restaurant Sirtaki. ,,Ik was even buiten roken. Toen ik terug kwam, lagen er ineens allemaal borden op de grond. Toen ik vanmorgen hoorde dat er een aardbeving was, ging er een belletje rinkelen: die borden zijn natuurlijk van de tafels getrild. Gelukkig raakte er niemand gewond, maar voor hetzelfde geld was het anders afgelopen.”

streets-shoes-urban-decay

Deze foto stuurde Bijnen vanuit Kos.

Engeltje
Bijnen beseft dat hij een engeltje op zijn schouder had: ,,Ik heb écht veel geluk gehad. Maar dat geldt ook voor de afwassers in het restaurant waar ik aan het dineren was. Want zij hoefden die borden niet meer af te wassen.”

Jos van Nuenen, ook wel bekend als de ‘Boze Buurman’, heeft uitgelegd waarom hij weer is begonnen met het benaderen van buurtbewoners. Volgens de inwoner van Mierlo-Hout heeft het alles te maken met de Ziggo-storing waar heel Helmond momenteel mee kampt.

Ontspanning
,,Normaal heeft eigenlijk niemand last van me, maar Ziggo is de schuldige”, zegt Van Nuenen (64) vrijdagochtend. ,,Meestal zit ik thuis op Facebook wat advertenties of matig belichte vakantiefoto’s te liken, lees ik het nieuws op internet of kijk ik televisie. Maar de laatste tijd zijn er zó veel problemen met Ziggo, dat ik dat allemaal niet meer kan doen. Tja, dan móét ik wel naar buiten voor mijn ontspanning.”

Sociaal isolement
Onder ‘ontspanning’ verstaat Van Nuenen het helpen van mensen in nood. ,,De hele wijk zit zonder internet, dus het gevaar dat mensen in een sociaal isolement belanden is aanwezig. Daarom roep ik regelmatig iets naar buurtgenoten die door het pad langs mijn huis lopen. En met een camerasysteem hou ik in de gaten dat niemand zit de vereenzamen in zijn tuin. Niet iedereen is immers gezegend met mijn sociale vaardigheden.”

jos-2

Van Nuenen, in het verleden ooit te gast bij De Rijdende Rechter, houdt een oogje in het zeil.

Ingrijpen
Maar Van Nuenens bijdrage aan de buurt blijft daar niet bij. ,,Het is de laatste tijd erg warm geweest. Om te voorkomen dat mensen een zonnesteek oplopen, grijp ik in, bijvoorbeeld door een emmertje water over hen leeg te gooien. Dat mensen dat als intimiderend ervaren, kan ik ook niet helpen. Het is goed bedoeld.”

image-4418999

De buurman bewaakt de buurt. Foto: ED.nl

Om zelf het hoofd koel te houden, heeft Van Nuenen een andere methode: ,,Ik ga graag een ijsje halen. Gelukkig woon ik naast een ijssalon en ik ben goed bevriend met de eigenaar. Vaak krijg ik het derde bolletje gratis. Een buitengewoon aardige man!”

Voetbalclub Oranje Zwart lijkt gered. Het voortbestaan van de overal geliefde Helmondse vereniging stond op de tocht omdat ze haar sportpark over een jaar moet verlaten, maar de leden zijn van harte welkom bij Stiphout Vooruit.

Alleen uitwedstrijden
De gemeente Helmond maakte gisteren bekend dat de huurovereenkomst met Oranje Zwart per 1 juli 2018 wordt opgezegd. Met andere woorden: Oranje Zwart heeft dan geen sportpark meer. ,,Op zich is dat best lastig”, oordeelt ook interimbestuurslid Bor van Mariahout. ,,We kunnen vanaf volgend jaar weliswaar alleen uitwedstrijden spelen, maar dan kunnen onze clubscheidsrechters niet fluiten en pakken we naar verwachting zó weinig punten dat onze actieve leden snel afhaken.”

Oranje Zwart verkeert in zwaar weer.

Ruw volk
Gelukkig voor Oranje Zwart staan ze er niet alleen voor. Van Mariahout: ,,Nadat sportwethouder Frans Stienen zijn boze plannen bekendmaakte, hing de ene na de andere Helmondse club aan de telefoon, en zelfs de voorzitter van SV Lierop belde me. Ze willen allemaal maar wát graag met ons fuseren. Uiteindelijk was Stiphout Vooruit het meest concreet. Qua achtergrond van de leden denk ik ook dat Stiphout het beste bij ons past, al voetbalt daar – met alle respect – wel wat ruw volk.”

Oranje Zwart huist nu nog op De Braak.

Gelukkig huwelijk
Voorzitter Marc Leblanc van Stiphout Vooruit verwacht niettemin een gelukkig huwelijk tussen beide verenigingen. ,,Oranje Zwart is de eliteclub van Helmond terwijl Stiphout Vooruit de club van de arbeidersklasse is, maar voetbal is een universele taal. Ik denk dat de fusie een groot succes wordt, temeer omdat we te ruim in ons jasje zitten en wel wat extra teams kunnen gebruiken om onze velden, kleedkamers en kantine gevuld te krijgen.”

Extra station
Wethouder Stienen is blij met de zelfredzaamheid van Oranje Zwart. ,,Het is goed dat ze zo snel een oplossing hebben gevonden en ik verwacht dat het snel akkedeert tussen de leden. Het enige nadeel is de afstand tussen het sportpark van Stiphout Vooruit en de binnenstad, waar de meeste Oranje Zwarters vandaan komen. Maar daar vinden we wel een oplossing voor. Desnoods bouwen we een treinstation in Stiphout, zodat iedereen na de wedstrijd een pilsje kan pakken en weer veilig thuiskomt.”

Het instorten van de parkeergarage op Eindhoven Airport was wellicht niet helemaal de bedoeling, maar voor het toerisme pakt het allesbehalve slecht uit. Nederlandse reizigers kiezen deze zomermaanden massaal voor Eindhoven, in plaats van voor Rome.

Colosseum
,,Ik zou in juli eigenlijk met mijn gezin naar Rome vliegen om het Colosseum te bezichtigen”, zegt Eric uit Aarle-Rixtel. ,,Maar een retourtje naar Rome kost al gauw 45 euro per persoon. Ik zag de foto’s van de ingestorte parkeergarage en die lijkt eigenlijk precies op het Colosseum. We gaan dus maar een weekje bivakkeren op Eindhoven Airport. Zeker zo gezellig.”

images4.persgroep.net

Het is druk met dagjesmensen bij Eindhoven Airport. Foto: ED.nl / Fotomeulenhof

Romeinse bouwkunst
Freek uit Helmond kan niet wachten tot komende zomer en plaatste maandag al een selfie met de geruïneerde garage op de achtergrond op Instagram. ,,Goed dat ze in Eindhoven eindelijk iets moois van de grond weten te krijgen. Een fraai staaltje Romeinse bouwkunst kan ik waarderen, zeker als het dicht bij huis is”, postte hij bij zijn gefotografeerde zelfportret.

ea

Toerist Freek, op vakantie in eigen land.

Honderden tickets per dag omgeboekt
Volgens een woordvoerster van Schiphol worden er momenteel honderden tickets per dag omgeboekt van Rome naar Eindhoven. ,,Normaal gesproken gaan er vanaf Schiphol weinig vluchten naar Eindhoven, maar de komende tijd is het vliegtuig de makkelijkste manier om er te komen. Er is daar namelijk nauwelijks mogelijkheid om te parkeren.”

Tegen de vlakte
Wie het Eindhovense Colosseum met eigen ogen wil zien, moet niet te lang wachten. Aannemer BAM verwacht dat het bouwwerk volledig tegen de vlakte gaat, laat een woordvoerder weten. ,,Mogelijk nodigen we Feyenoordfans uit om daarbij te komen helpen. Die weten doorgaans wel raad met het vernietigen van oude Romeinse constructies.”

Een primeur in het amateurvoetbal, gisteren op het sportpark van voetbalclub Oranje Zwart uit Helmond. Tijdens de wedstrijd Oranje Zwart 2 – Stiphout Vooruit 4 werd daar volop geëxperimenteerd me technologische snufjes. Arbiter Burhenne maakte gebruik van doellijn- en middencirkeltechnologie en die proef mag gerust als geslaagd worden bestempeld, hoewel er ook wel wat misging.

Eerlijkheid
Het verzoek om gebruik te mogen maken van geavanceerde technologie kwam van Oranje Zwart. ,,Bij deze club staat eerlijkheid hoog in het vaandel”, vertelde bestuurslid Cor van Lieshout voorafgaand aan de topper. ,,Het zou vervelend zijn als een foute beslissing één van de twee teams, en Oranje Zwart in het bijzonder, de titel kost. Dat kan en mag hier niet gebeuren, daarom hebben we de KNVB gevraagd of we onze clubscheidsrechter mochten uitrusten met nieuwe technologie. Dat verzoek werd gehonoreerd, waarschijnlijk omdat we een goede relatie met de KNVB hebben.”

Clubman Cor van Lieshout, die kaartjes voor het duel verkocht.

Speciaal horloge
Die technologie bestond uit een speciale bril met verrekijkerglazen, zodat de leidsman alle spelsituaties vanuit de middencirkel goed kon beoordelen. Verder droeg hij een speciaal horloge, dat trilt wanneer de bal de doellijn gepasseerd heeft. En om te voorkomen dat de scheids de middencirkel zou verlaten – wat volstrekt onacceptabel is in de kelder van het amateurvoetbal – was zijn uurwerk uitgerust met een gps-functie. Bij het naderen van de rand van de middencirkel, geeft het horloge een waarschuwingssignaal.

Kampioenenmaker Burhenne (rechts) na een recent kampioenschap. Foto: oranjezwart-helmond.nl

Buiten de middencirkel
Na een half uur spelen trilde Burhennes klokje voor het eerst, op het moment dat Stiphout Vooruit 4-verdediger Mark van Oorschot de bal ruim voor de doellijn wegwerkte. ,,Ik twijfelde geen moment en wees naar de middenstip. Daar was ik sowieso niet zo ver van verwijderd”, zei de referee na de wedstrijd over dat moment. ,,Achteraf bleek dat mijn horloge niet trilde omdat de bal over de lijn was, maar omdat ik op een moment van onoplettendheid buiten de middencirkel dreigde te komen. Maar goed, ik kan het natuurlijk niet terugdraaien, zelfs al zou ik het willen. Bovendien zijn de spelers van Stiphout 4 al vertrokken.”

De looplijnen van scheidsrechter Burhenne tijdens Oranje Zwart 2 – Stiphout Vooruit 4.

Tevreden
Mede door het discutabele moment won Oranje Zwart met 2-1 van Stiphout 4. Burhenne was na afloop niettemin tevreden over zijn hulpmiddelen. ,,Dankzij dat signaal kon ik op tijd bijsturen toen ik de middencirkel dreigde te verlaten. Gelukkig kwam ik niet over de lijn. Net als die bal in de eerste helft.”

Geen kleurrijke, lawaaiige stoet door de smalle straten van de binnenstad, maar een veel praktischer route over de brede Kasteel Traverse. Dat is het idee achter de vernieuwde carnavalsoptocht in Helmond. De parade gaat komende zondag voor het eerst niet dwars door het centrum. Daarmee moet de overlast van de enorme en vervuilende carnavalswagens tot een minimum worden beperkt.

Oude route niet logisch
,,De oude route was eigenlijk helemaal niet logisch”, legt optochtcoördinator Ward van Oirschot uit. ,,Ik heb het pas uitgemeten en de oude route van de optocht is helemaal niet het snelste traject van start naar finish. Als de wagens over de Kasteel Traverse rijden, zijn ze veel eerder bij het eindpunt en dat is veel efficiënter. Dat gaan we voortaan dus doen. We laten de binnenstad letterlijk links liggen, zo hebben we vanmorgen (vrijdag, red.) alsnog besloten.”

70162759-b6S1r7bg6wq3

De brede Kasteel Traverse is uitstekend geschikt voor optochten.

Veel te smal
Volgens Van Oirschot zou het belachelijk zijn om de soms enorme wagens opnieuw over de smalle wegen van het centrum te laten manoeuvreren. ,,Die wegen zijn daar veel te smal voor, zeker als je bedenkt dat het publiek vaak dicht op de weg staat. Het is de laatste jaren regelmatig voorgekomen dat een wagen een bocht niet of amper haalde, of over de voet van een dronken carnavalsvierder reed. Dat veroorzaakte oponthoud en frustratie.”

img_4386

Een bekend archiefbeeld: veel te brede wagens op de smalle Steenweg. Foto: cvmdf.nl.

Vervuilend
Ook milieutechnische overwegingen spelen volgens Van Oirschot een rol. ,,De carnavalsvoertuigen rijden veelal op een oude, vervuilende dieselmotor. Vooral tussen de hoge gebouwen op de Steenweg blijven die uitlaatgassen lang hangen. In grotere steden zie je dat milieuonvriendelijke voertuigen uit het centrum worden geweerd. Wat dat betreft kan een groene, vooruitstrevende stad als Helmond niet achterblijven.”

Blaastest
De optocht start op carnavalszondag rond 13.30 uur. Na vertrek, ter hoogte van het Elkerliek Ziekenhuis, rijdt de kleurrijke karavaan in oostelijke richting, om vervolgens niet linksaf de Steenweg, maar de Kasteel Traverse op te draaien. Van Oirschot: ,,Vanaf daar is het één rechte weg over de brede Traverse, waar genoeg ruimte is voor publiek. Het voordeel is bovendien dat de stoet langs het politiebureau komt, dus de bestuurders van de zogenaamde zuipwagens kunnen direct van de weg worden geplukt voor een blaastest.”

Optocht Helmond

De oude (rood) en de nieuwe (groen) route.

Niet bang voor negatieve reacties
Optochtmeester Van Oirschot zegt niet bang te zijn voor negatieve reacties van het publiek, nu de stoet – zowel qua tijd als afstand – flink is ingekort en bovendien niet meer langs de cafés trekt. ,,De carnavalisten begrijpen vast wel dat we streven naar de meest economische route: tijd is geld. Bovendien reageren de meeste deelnemende groepen positief. Zij besparen door de kortere route op brandstofkosten en kunnen eerder aan het bier.”

Omleiding
Tijdens de optocht wordt de Kasteel Traverse deels afgesloten. Verkeer uit de richting Eindhoven zal worden omgeleid via de Steenweg, Watermolenwal en Noord Koninginnewal. Van Oirschot: ,,Daar is tijdens de optocht toch ruimte zat.”

Niet iedereen is ontevreden over de plannen van Donald Trump in zijn eerste week als president. Jochen van den Brand en Sonja Schoenmakers uit Helmond, de uitbaters van restaurant Lunch & Zo, zijn vooral te spreken over de voorgenomen bouw van de ‘Trumpmuur’ op de grens van Mexico en Amerika. Zij willen daar de grootste snackmuur ter wereld realiseren.

Grotere locatie
,,Op zich zitten we in hartje Helmond prima, maar we groeien uit ons jasje”, zegt Van den Brand. ,,En de mogelijkheden om uit te breiden zijn beperkt. Daarom waren Sonja en ik al een tijd op zoek naar een wat grotere locatie, zodat we onder andere een grotere automatiek konden plaatsen.”

Sonja Schoenmakers en Jochen van den Brand, hier nog in hun huidige zaak in Helmond. Foto: facebook.com/centrumhelmond

Sonja Schoenmakers en Jochen van den Brand, hier nog in hun huidige zaak in Helmond. Foto: facebook.com/centrumhelmond

Hongerige reizigers
Maandenlang wachtte het duo op een groter pand, maar tevergeefs. ,,Totdat ik las dat Donald Trump een muur van 3.200 kilometer wil bouwen op de grens van Mexico”, aldus de ondernemende Helmonder. ,,De mensen die bij die muur komen, zijn vooral reizigers die er al een lange tocht op hebben zitten. Zij hebben natuurlijk honger. Opeens wist ik het: we gaan daar de grootste snackmuur ter wereld exploiteren.”

Mexicaanse kant
Van den Brand belde naar de uitvoerder die de muur gaat bouwen en was direct om, zo zegt hij. ,,Sonja en ik gaan een nieuwe zaak beginnen bij de muur, en daar voor de bevoorrading van de automatiek zorgen. We kiezen voor de Mexicaanse kant van de muur, want sinds Trump president is, is het niet meer zo makkelijk om als niet-Amerikaanse ondernemer voet aan de grond te krijgen in de VS.”

Een impressie van de snackmuur.

Een impressie van de snackmuur.

Honderdduizenden klanten per dag
Schoenmakers heeft de afgelopen dagen al het nodige marktonderzoek verricht. ,,Ik heb met iemand van Donalds Trumps campagneteam gesproken, en die verwacht dat onze zaak goed gaat lopen. Volgens hem moeten we rekening houden met honderdduizenden klanten per dag, al rondt het team van Trump bezoekersaantallen graag wat naar boven af. Het kunnen dus ook vijftig klanten per dag zijn.”

Gewapend glas
Aan het Helmondse duo de taak om te zorgen dat er straks een snack ligt achter tienduizend glazen deurtjes. ,,Geen gewoon glas”, weet Van den Brand, ,,maar gewapend glas. President Trump verwacht namelijk vooral criminelen en rovers aan de zuidkant van de muur. In tegenstelling tot Trump is helaas niet iedereen te betalen voor vlees achter glas.”

Wat voor snacks Van den Brand en Schoenmakers straks gaan bakken, weten ze nog niet precies. ,,Waarschijnlijk stemmen we onze producten wel af op de lokale keuken. Sowieso gaan er taco’s in de muur. En natuurlijk Mexicano’s.”

Het Keiekletstoernooi 2017 is nog maar net begonnen, maar de winnaar lijkt nu al vast te staan. Donald Trump, een talentvolle debutant van buiten de regio, kreeg zaterdagavond de lachers op zijn hand met zijn vertolking van een luidruchtige, vrouwonvriendelijke en wereldvreemde president. Door de extreem hoge grapdichtheid van de tonprater kreeg de hofkapel geen moment rust.

Leuk vertelde grappen
Trump had de twijfelachtige eer om als eerste in de ton te moeten. Desondanks had hij de zaal, die op dat moment nog redelijk nuchter was, binnen no-time in zijn greep. Zijn leuk vertelde grappen hielpen Trump, die zijn hele verhaal in het Engels deed, daar zonder meer bij.

Kletser Trump tijdens zijn debuut.

Kletser Trump tijdens zijn debuut.

Bont
De debutant kroop tijdens zijn buut in de huid van de Amerikaanse president – waarschijnlijk als inhaker op de recente presidentsverkiezingen – en maakte het wel érg bont. Zo bekende hij zich graag te vergrijpen aan vrouwen, zei hij een muur te willen bouwen om Mexicaanse immigranten te weren en vertelde hij uitvoerig over de primitieve sanitaire voorzieningen in een Russische hotelkamer. Tussendoor schoffeerde hij links en rechts nog wat willekeurige mensen en obers in de zaal, wat leidde tot grote hilariteit.

Ovationeel applaus
Het verfijnde Keiebijterspubliek leek de grappen daadwerkelijk te snappen, een groot deel van de Raad van Elf bleef wakker en dat alles is zeker niet vanzelfsprekend in zaal Traverse. Sterker nog: Trumps buut werd tot drie keer toe onderbroken door een luid en gemeend ‘Zo’ne goeie hebben wij nog nie gehad’. Een ovationeel applaus viel de originele kletser ten deel toen hij de zaal uit werd geëscorteerd door de dansmariekes.

Het publiek lacht redelijk gemeend.

Het publiek lacht redelijk gemeend.

Genoten
Trump bekende na afloop te hebben genoten van zijn debuut in de ton. ,,Het is natuurlijk altijd afwachten hoe het publiek reageert, maar ik had eerlijk gezegd wel verwacht dat ze om mijn ideeën en avonturen konden lachen. Gelukkig is het maar cabaret. Want je moet er natuurlijk niet aan denken dat zo iemand het écht voor het zeggen krijgt.”

De officiële portretfoto van de nieuwe carnavalsprins was gemaakt, zijn huis versierd en de prinsenreceptie gepland. Er bestond weinig twijfel over: Jorg van Stiphout zou komende carnaval, als Jorg den Urste, regeren over Stiphout. Toch gaat dat feestje niet door. Zijn rivaal, Mark Meulendijks, eiste een hertelling van de stemmen. Met succes, want hij blijkt één stem meer te hebben gehad en wordt nu alsnog tot carnavalsprins uitgeroepen.

Hertelling geëist
,,Het is buitengewoon vervelend voor Jorg”, opent Meulendijks dinsdag het gesprek, ,,maar eerlijkheid gaat boven alles. Toen ik zag dat Jorg de nieuwe prins was, vertrouwde ik het meteen niet. Hij zit, als ceremoniemeester van de Spurriezeiers, al jaren dicht tegen de Raad van Elf aan. De stemmen zijn zaterdagavond, op het prinsenbal, nota bene geteld door leden van de Raad van Elf, die ook nog eens bier hadden gedronken. Ik wil echt niet insinueren dat dit alles het bestuur heeft beïnvloed, maar ik doe het toch. Daarom heb ik een hertelling van de stemmen geëist.”

Gerechtigheid
En wat bleek toen: 721 Stiphoutenaren stemden op Meulendijks als carnavalsprins, terwijl 720 inwoners van de wijk liever Van Stiphout met de scepter zagen zwaaien. De rest van Stiphout, zo’n vierduizend mensen, hadden geen stemrecht of zin om naar het stemlokaal te gaan. Nadat de uitslag van de hertelling dinsdagochtend bekend was gemaakt, eiste Meulendijks – in het dagelijks leven grensrechter van Stiphout Vooruit 4 en productspecialist bij de Jumbo in Stiphout – op Facebook direct de overwinning op: ‘Gerechtigheid’, postte hij kort maar krachtig.

Klanten van de Jumbo stonden dinsdagochtend in de rij om Meulendijks (rechts) te feliciteren. Foto: Facebook Jumbo Stiphout

Klanten van de Jumbo stonden dinsdagochtend in de rij om Meulendijks (rechts) te feliciteren. Foto: Facebook Jumbo Stiphout

Rectificatie
Het is de eerste keer in de historie van de Stiphoutse carnavalsvereniging dat de gehuldigde prins alsnog wordt afgezet, laat het bestuur weten. ,,Het zorgt wel voor wat praktische problemen. De gevel van Jorg is al versierd, hij is al in vol ornaat gefotografeerd door de hoffotograaf en zijn vrienden en kennissen zijn al uitgenodigd voor de prinsenreceptie, komende zondag. We gaan de onjuiste verkiezingsuitslag rectificeren in de carnavalskrant, maar helaas verschijnt die pas over een paar weken. We hopen nu vooral op begrip”, laat een woordvoerder van de Spurriezeiers weten.

Jorg van Stiphout toen hij nog dacht prins te zijn. Foto: Pieter Klaasen

Jorg van Stiphout toen hij nog dacht prins te zijn. Foto: Pieter Klaasen

Nader onderzoek
Jorg van Stiphout heeft zijn nederlaag nog niet erkend: ,,Ik vertrouw de nieuwe uitslag van de stemming niet en laat een nader onderzoek instellen. En ik hoop ook dat mijn eigen stemming verbetert, want ik baal hier best van.”

screenshot_20170117-092259

Het regende dinsdagochtend felicitaties in de groepsapp van Meulendijks’ elftal, Stiphout Vooruit 4.

Mocht ook de her-hertelling uitwijzen dat Meulendijks inderdaad meer stemmen kreeg, dan zal Van Stiphout zich daarbij neerleggen. ,,Het heeft natuurlijk ook voordelen dat ik de komende weken niet steeds met de scepter hoef te zwaaien op carnavaleske gelegenheden. Dan heb ik tenminste twee handen vrij om te drinken.”

Sinterklaas-sympathisanten die de goedheiligman zondag willen verwelkomen, mogen niet op eigen gelegenheid naar het Helmondse startcentrum. Om de kans op rellen tussen voor- en tegenstanders van Zwarte Piet te verkleinen, heeft de gemeente Helmond een verplichte buscombi ingesteld. Ook bevindt zich een aantal veiligheidspieten op de stoomboot.

Gescheiden
Daarmee reageert de gemeente op alle onrust rondom het uiterlijk van de Pieten. ,,Het is inmiddels wel duidelijk dat het misgaat wanneer liefhebbers en haters van Zwarte Piet door elkaar staan. Met een buscombi hopen we beide groepen gescheiden te kunnen houden. Aan de ene kant van het kanaal hebben we een vak voor de mensen die pro-Zwarte Piet zijn. Aan de andere kant zetten we de rest” zegt gemeentewoordvoerder Pierre Lenoir.

image-3423258

De gemeente zet zondag politie en Sint te paard in. Foto: ED.nl

Foto van Sylvana
Mensen die naar de intocht willen, moeten zich zondagmorgen om elf uur melden op de grote parkeerplaats van sportpark De Braak. Lenoir: ,,Daar wordt vervolgens beoordeeld wie er pro, en wie er anti Zwarte Piet is, en wie dus in welke bus moet. Hoe we dat doen? Alle aanwezigen krijgen een foto van Sylvana overhandigd. Als ze die binnen vijf seconden verscheurd hebben, wordt aangenomen dat ze vóór Zwarte Piet zijn.”

Beschermpieten
Om de veiligheid van de Sint en zijn gevolg te waarborgen, varen er ook beschermpieten mee. ,,We zetten een aantal prominente Helmonders in die in kunnen grijpen als de situatie dreigt te escaleren”, zegt Lenoir. ,,Nieky Holzken staat, vermomd als kickbokspiet, op de boot om eventuele bootbestormers uit te schakelen. Ook oud-wethouder Peter Tielemans vaart mee, om als diplomatieke suspiet te bemiddelen in geval van een dreigende situatie. Hij vindt dat hij de laatste jaren al genoeg is zwartgemaakt, dus deze pietenrol kan er ook wel bij. Hij moet alleen niet denken dat hij zijn stoombootkilometers kan declareren.”

Burgemeester Elly Blanksma zegt uit te kijken naar de intocht: ,,Prachtig toch, zo’n jaarlijks, verbroederend kinderfeest?”