Vergeet de bitcoin; de Helmunt is hot. Veel inwoners van Helmond beleggen momenteel in de nieuwe cryptomunt. Experts waarschuwen echter de munt in te wisselen voordat de waarde daalt.

In de rij
De populariteit van de Helmunt is opvallend. Tot carnavalszaterdag was er nauwelijks vraag naar het betaalmiddel, maar daar is ineens verandering in gekomen. ,,Mensen staan in de rij om Helmunten te kopen. Sommige kopen er wel honderd tegelijk”, vertelt Willy de Gier, eigenaar van café Entre Les Trois in Helmond.

Een gelukkige carnavalist toont een reeks Helmunten.

Een gelukkige carnavalist toont een reeks Helmunten.

Waardevast
Een verklaring voor de plotse opmars van de cryptomunt heeft de horecaondernemer wel. ,,De Helmunt is een waardevaste munteenheid. Bovendien is de munt makkelijk in te wisselen. Sterker nog: sommige lokale ondernemers accepteren momenteel alleen maar Helmunten.”

Veilige keuze
Met een waarde van 2,30 euro per stuk is het voor iedereen mogelijk in Helmunten te investeren. Volgens beleggingsexpert Hans van Gogh is beleggen in Helmunten bovendien een veilige keuze. ,,Maar ik raad investeerders wel aan om ze uiterlijk dinsdagavond in te wisselen, want ik vermoed dat de waarde van de Helmunt daarna snel daalt.”

Advertenties

Helmond kan op zoek naar een nieuwe carnavalsprins. Prins Briek XLV der Keiebijters, in het dagelijks leven bekend als William Verkoelen, houdt het binnen twee weken voor gezien: ‘Het was niet helemaal wat ik ervan verwachtte.’

Lastige dossiers
Verkoelen werd anderhalve week geleden met veel trompetgeschal geïnstalleerd als nieuwe stadsprins. De Helmonder ging voortvarend te werk en pakte direct een aantal lastige klussen op. Zo onderzocht hij de mogelijkheid om op carnavalszaterdag een grote kei op te graven nabij hotel West-Ende – al jarenlang een heikel dossier in Helmond.

Toch was zijn start niet zoals hij had gehoopt. ,,Er was nog geen e-mailaccount voor me aangemaakt, waar de ICT-afdeling natuurlijk de schuld van kreeg. Ook was er nog geen werkplek voor me. En dat terwijl mijn voorganger al bijna een jaar weg was. Dat is natuurlijk niet ideaal, en dan druk ik me nog beschaafd uit.”

En zo waren er wel meer dingen die Verkoelen niet lekker zaten. ,,Er werd meteen van me verwacht dat ik weekenddiensten draaide. Zaterdagavond verplicht naar kletsavonden, zondag naar kindermiddagen en ga zo maar door. En het ziet er niet naar uit dat dat de komende weken gaat veranderen. In combinatie met het runnen van een eigen bedrijf is dat gewoon zwaar.”

Verkoelen (met steek) aan het werk. De twijfel lijkt van zijn gezicht af te lezen.

Vrij in de weekenden
De hoogwaardigheidsbekleder ging in conclaaf met zijn werkgever, Stichting De Keiebijters, maar een acute oplossing voor het probleem kwam er niet. ,,Ik heb aangegeven dat ik de komende weekenden graag vrij wil zijn. Daar hadden ze wat moeite mee. Daarom heb ik mijn contract ingeleverd. Ik zat nog in mijn proeftijd, dus dat kon gewoon.”

Volgens de ex-prins was het een moeilijk besluit. ,,Het is echt niet zo dat ik problemen had met mijn collega’s of mijn takenpakket. Het waren vooral de werktijden die ik lastig vond. Ik heb nog aangeboden om mijn werkzaamheden op parttimebasis te vervullen, zodat ik in het weekend en ik de carnavalsvakantie vrij zou zijn, maar dat was geen optie. Tja, dan houdt het op. Het was gewoon niet helemaal wat ik ervan verwachtte. Bovendien heb ik niks met carnaval. Ik ga veel liever après-skiën in een warm land.”

Vervanger
De vertrokken prins heeft zijn bedrijfskleding en scepter intussen ingeleverd bij De Keiebijters. Voor hen staat alles nu in het teken van het vinden van een capabele vervanger, zegt een woordvoerder van de carnavalsvereniging. ,,We hebben wel iemand op het oog, maar die zit met een uitwerktermijn en kan pas op 1 maart beginnen. Dat is eigenlijk iets te laat. We zijn flink aan het werven op social media en hopen vóór carnaval een opvolger te kunnen presenteren. Het liefst iemand die bereid is om ook buiten kantoortijden te werken. En af en toe thuiswerken is best bespreekbaar.”

Verkoelen vindt niet dat hij carnavalsminnend Helmond in de steek heeft gelaten door zijn contract niet uit te dienen: ,,Ik weet me van de prins geen kwaad.”

Iedereen die in Helmond woont kan binnenkort een bezoekje van een aantal agenten verwachten. De politie denkt namelijk dat er in alle 40.000 woningen hennep gekweekt wordt. Dat vermoeden is gebaseerd op de afwezigheid van sneeuw op de daken op Google Earth-beelden.

Geen witte daken
,,We hebben de afgelopen dagen, toen Helmond onder een dikke laag sneeuw lag, gezien dat er geen enkel dak in Helmond wit was”, zegt een communicatiemedewerker van de politie. ,,Dat hoeft niet per definitie te betekenen dat er in de bewuste huizen hennep geteeld wordt, maar het is wél een aanwijzing. De komende dagen bezoeken we alle huishoudens die we op de korrel hebben om poolshoogte te nemen. Dat zijn er bijna 40.000, dus de operatie kan een kleine week duren. Gelukkig krijgen we hulp van een aantal stadswachten.”

De sneeuwloze daken werden gespot op satellietbeelden van Google Earth. Volgens de politie is dat uit kostenbesparende overwegingen gedaan. ,,Het zou dom zijn om helikopters of drones de lucht in te sturen, terwijl er haarscherpe luchtfoto’s op internet staan.”

Helmond-West

Zelfs in ’t Haagje is er geen enkel wit dak te bekennen. Beeld: Google.

Ook Elkerliek en gemeentehuis verdacht
Niet alleen particulieren hoeven overigens te vrezen voor een huiszoekingsbezoek. Ook tal van openbare gebouwen, zoals het Elkerliek Ziekenhuis en zelfs het gemeentehuis staan op de lijst van verdachte objecten. En ook het hoofdveld van Helmond Sport is sneeuwvrij, wat de aanwezigheid van een ondergrondse plantage doet vermoeden. Het zou zomaar een verklaring kunnen zijn voor het feit dat de spelers van Helmond Sport de laatste tijd als verdoofd op het veld staan.

Op het feit dat de gebruikte satellietbeelden in juli 2016 zijn geschoten, wilde de politie niet reageren.

Sinterklaas-sympathisanten die de goedheiligman zondag willen verwelkomen, mogen niet op eigen gelegenheid naar het Helmondse startcentrum. Om de kans op rellen tussen voor- en tegenstanders van Zwarte Piet te verkleinen, heeft de gemeente Helmond een verplichte buscombi ingesteld. Ook bevindt zich een aantal veiligheidspieten op de stoomboot.

Gescheiden
Daarmee reageert de gemeente op alle onrust rondom het uiterlijk van de Pieten. ,,Het is inmiddels wel duidelijk dat het misgaat wanneer liefhebbers en haters van Zwarte Piet door elkaar staan. Met een buscombi hopen we beide groepen gescheiden te kunnen houden. Aan de ene kant van het kanaal hebben we een vak voor de mensen die pro-Zwarte Piet zijn. Aan de andere kant zetten we de rest” zegt gemeentewoordvoerder Pierre Lenoir.

image-3423258

De gemeente zet zondag politie en Sint te paard in. Foto: ED.nl

Foto van Sylvana
Mensen die naar de intocht willen, moeten zich zondagmorgen om elf uur melden op de grote parkeerplaats van sportpark De Braak. Lenoir: ,,Daar wordt vervolgens beoordeeld wie er pro, en wie er anti Zwarte Piet is, en wie dus in welke bus moet. Hoe we dat doen? Alle aanwezigen krijgen een foto van Sylvana overhandigd. Als ze die binnen vijf seconden verscheurd hebben, wordt aangenomen dat ze vóór Zwarte Piet zijn.”

Beschermpieten
Om de veiligheid van de Sint en zijn gevolg te waarborgen, varen er ook beschermpieten mee. ,,We zetten een aantal prominente Helmonders in die in kunnen grijpen als de situatie dreigt te escaleren”, zegt Lenoir. ,,Nieky Holzken staat, vermomd als kickbokspiet, op de boot om eventuele bootbestormers uit te schakelen. Ook oud-wethouder Peter Tielemans vaart mee, om als diplomatieke suspiet te bemiddelen in geval van een dreigende situatie. Hij vindt dat hij de laatste jaren al genoeg is zwartgemaakt, dus deze pietenrol kan er ook wel bij. Hij moet alleen niet denken dat hij zijn stoombootkilometers kan declareren.”

Burgemeester Elly Blanksma zegt uit te kijken naar de intocht: ,,Prachtig toch, zo’n jaarlijks, verbroederend kinderfeest?”

Helmond loopt dit weekend massaal uit voor BLOW. Van 11 tot 18 november staat de stad in het teken van het nieuwe festival; een georganiseerde tocht langs diverse coffee- en smartshops in de binnenstad.

Minstens zo mooi als GLOW
Initiatiefnemer Peter-Paul van Meerhoven van Helmond Marketing wil met BLOW een massale uittocht naar het Eindhovense lichtfestival GLOW voorkomen. ,,Wat ze in Eindhoven kunnen, kunnen wij ook. Het is onzin dat duizenden Helmonders helemaal naar Eindhoven gaan, terwijl we hier ook een mooi, kleurrijk evenement kunnen organiseren. Daarom beginnen we dit jaar met BLOW.”

BLOW moet een massale uittocht van Helmonders naar het Eindhovense GLOW voorkomen. Foto: flowersofscotland.nl.

BLOW moet een massale uittocht van Helmonders naar het Eindhovense GLOW voorkomen. Foto: flowersofscotland.nl.

Aansteken
Over de naam en de inhoud van het evenement hoefde de marketeer niet lang na te denken. ,,Ik wilde een festival waar de inwoners van deze stad zich mee kunnen identificeren. Dat is GLOW immers ook; een knipoog naar het gloeilampenverleden van lichtstad Eindhoven. Veel Helmonders hebben weinig met lampen, maar kunnen wel iets anders aansteken. Vandaar de naam BLOW.”

Op zaterdag 11 november wordt BLOW feestelijk geopend. Van Meerhoven verklapt wat de bezoekers te wachten staat: ,,De start is bij Bonne Ville aan de Wolfstraat. Daar worden bezoekers verwelkomd met koffie en een rokertje, om in de stemming te komen. Om acht uur struinen de deelnemers, onder begeleiding van een gids, te voet door de binnenstad. Bij elke coffeeshop wordt even gestopt voor de specialiteit van het huis.”

Coffeeshop Bonne Ville is één van de deelnemende shops. Foto: ED.nl.

Coffeeshop Bonne Ville is één van de deelnemende shops. Foto: ED.nl.

Gratis paddo
Maar wat is er dan zo kleurrijk aan BLOW? Van Meerhoven: ,,De laatste halte op de route is smartshop Magic Mushroom aan de Heistraat. Alle BLOW-deelnemers krijgen daar een gratis paddo. Na het eten daarvan zie je genoeg kleuren. Dat kan ik je verzekeren!”

Verbaasde gezichten dinsdagavond in Helmond, tijdens de gemeenteraadsvergadering. Burgemeester Elly Blanksma had namelijk een schutting laten plaatsen op de vergadertafel, zonder dat ze daarover overlegd had met haar buren. Blanksma wil echter wel dat zij meebetalen aan de houten constructie.

Gebrek aan privacy
Tijdens recente vergaderingen klaagde Blanksma al regelmatig over een gebrek aan privacy. Ze had de indruk dat wethouder Frans Stienen, haar vaste buurman tijdens de raadsvergaderingen, in haar stukken keek. Om haar belangrijke documenten te behoeden voor spiedende ogen, liet ze dus – uit eigen beweging – een schutting plaatsen.

elly

Blanksma is duidelijk erg gesteld op haar privacy. Frans Stienens lichaamstaal spreekt boekdelen. Foto: fotomeulenhof.nl

Ongepast
Stienen was zichtbaar geïrriteerd over de houten afscheiding, liet hij na de vergadering weten. ,,Ik vind het buitengewoon ongepast om zonder enig overleg met de buurman een schutting te plaatsen. Bovendien verwacht ze dat ik een deel van de kosten betaal. Dat ben ik dus niet van plan.”

Blanksma bestrijdt dat ze toestemming van haar politieke buren nodig had. ,,De afscheiding staat niet op de erfgrens, maar op mijn grond, zo heeft het kadaster bepaald. Daarop mag ik doen wat ik wil. Verder wil ik er niet op ingaan. Het is namelijk een privékwestie; Helmond is mijn stad en daarin mag ik doen wat ik wil.”

Afbreken
Frans Stienen is het daar niet helemaal mee eens. ,,Ik geef haar tot komende vrijdag de tijd om de schutting af te breken. Doet ze dat niet, dan zullen er binnenkort stevige woorden vallen. En het gebruik van schuttingtaal sluit ik dan zeker niet uit.”

De Amerikaanse president Donald Trump is donderdagmiddag aangekomen in Deurne om de lokale bevolking een hart onder de riem te steken. De Brabantse gemeente werd woensdagavond zwaar getroffen door een tropische regenbui, met enorme wateroverlast en massale evacuaties tot gevolg.

trump-harvey

Trump, zichtbaar aangeslagen, in Deurne. Melania draagt een zonnebril om haar emoties te verbergen.

Aangedaan
Trump was zichtbaar aangedaan door wat hij zag. ,,Het is verschrikkelijk wat hier is gebeurd. Al die overstroomde voortuinen, al die gedwongen evacuaties. Als al die mensen niet waren vertrokken, waren er nu veel meer toeschouwers. Toch wil ik de mensen die wél de moeite hebben genomen om hier te zijn bedanken. Veel sterkte met dweilen”, sprak hij vanaf het balkon van het gemeentehuis aan de Markt. Daar wapperde hij ook met de Brabantse vlag.

images0.persgroep.net

Overstromingen in Deurne. Foto: René Manders / Fotomeulenhof.

Muur
Volgens de president zijn de overstromingen het zoveelste bewijs dat er een verdedigingsmuur moet komen. ,,Het wordt van kwaad tot erger; eerst die overstromingen in Bangladesh en nu weer in Deurne. En het meeste water komt van buitenaf. Als ik burgemeester Mak een advies mag geven: bouw een muur op de grens en laat Liessel en Helmond ervoor betalen.”

Na zijn toespraak op het bordes vertrok Trump per boot richting Vlierden, waar de Air Force One richting Washington op hem stond te wachten.

Het laatste Kasteeltuinconcert van deze zomer gaat vanavond niet door. Een medewerker van de gemeente Helmond heeft het veld vrijdagmiddag gekeurd en kwam tot de conclusie dat het veld er te slecht aan toe is. Het optreden wordt waarschijnlijk komende maandag ingehaald.

Kritieke conditie
,,Vanwege de stevige regenval de afgelopen weken en de bezetting door duizenden mensen die elke vrijdagavond komen, heeft het veld flink te lijden gehad”, legt Will Dupré van de gemeente Helmond uit. ,,Daardoor was de conditie van het terrein al kritiek. Na de korte, maar hevige bui van vrijdagmiddag kon ik helaas niets anders doen dan het veld afkeuren.”

DF2OMPKXgAAP26u

Door de recente regenval is het veld er slecht aan toe.

Glijpartijen
Volgens Dupré is het bezoeken van een zompige kasteeltuin veel te gevaarlijk. ,,Aangezien de meeste bezoekers geen schoenen met schroefnoppen dragen, is de kans op glijpartijen – en dus blessures – erg hoog. Bovendien trap je het veld op zo’n avond helemaal kapot. De gemeente wil de tuin dit jaar nog vaker gebruiken, dus daar dienen we ook rekening mee te houden.”

Munten over
Het concert zal volgens Dupré wel ingehaald moeten worden: ,,Veel mensen hebben nog consumptiebonnen en die zijn alleen dit jaar geldig. Die mensen verdienen een kans om hun muntjes alsnog in te leveren en voordelig bier te drinken. Die kans krijgen ze, als de weergoden het toelaten, komende maandag. Het concert zal dan om half negen beginnen en de show wordt afgesloten met vuurwerk.”

Kunstgras
Het is de eerste keer in de zeventienjarige geschiedenis van de Kasteeltuinconcerten dat er een show wordt afgelast. Als het aan Dupré ligt, is het ook meteen de laatste keer. ,,Na de zomer wordt gestart met de aanleg van kunstgras in de kasteeltuin. Dat kun je eigenlijk het hele jaar betreden. Ik sluit dan ook niet uit dat er in de nabije toekomst het hele jaar door Kasteeltuinconcerten zijn.”

Wat een droomvakantie had moeten zijn voor Oscar Bijnen, eindigde in een nachtmerrie. De Helmonder was tijdens de aardbeving in een restaurant op het Griekse eiland Kos. Hij raakt gelukkig niet gewond, maar de ravage die hij zag was enorm.

Angstige momenten
Bijnen belde vrijdagochtend naar de redactie van deze site om te laten weten dat hij veilig was. ,,Net als al die b-sterren die hun verhaal mogen doen omdat het komkommertijd is, beleefde ook ik angstige momenten. Dat mag je best opschrijven.”

1071226_1395808557302781_1158264833_o

Oscar Bijnen in betere tijden.

Even roken
Ten tijde van de aardbeving was Bijnen (45) in restaurant Sirtaki. ,,Ik was even buiten roken. Toen ik terug kwam, lagen er ineens allemaal borden op de grond. Toen ik vanmorgen hoorde dat er een aardbeving was, ging er een belletje rinkelen: die borden zijn natuurlijk van de tafels getrild. Gelukkig raakte er niemand gewond, maar voor hetzelfde geld was het anders afgelopen.”

streets-shoes-urban-decay

Deze foto stuurde Bijnen vanuit Kos.

Engeltje
Bijnen beseft dat hij een engeltje op zijn schouder had: ,,Ik heb écht veel geluk gehad. Maar dat geldt ook voor de afwassers in het restaurant waar ik aan het dineren was. Want zij hoefden die borden niet meer af te wassen.”

Jos van Nuenen, ook wel bekend als de ‘Boze Buurman’, heeft uitgelegd waarom hij weer is begonnen met het benaderen van buurtbewoners. Volgens de inwoner van Mierlo-Hout heeft het alles te maken met de Ziggo-storing waar heel Helmond momenteel mee kampt.

Ontspanning
,,Normaal heeft eigenlijk niemand last van me, maar Ziggo is de schuldige”, zegt Van Nuenen (64) vrijdagochtend. ,,Meestal zit ik thuis op Facebook wat advertenties of matig belichte vakantiefoto’s te liken, lees ik het nieuws op internet of kijk ik televisie. Maar de laatste tijd zijn er zó veel problemen met Ziggo, dat ik dat allemaal niet meer kan doen. Tja, dan móét ik wel naar buiten voor mijn ontspanning.”

Sociaal isolement
Onder ‘ontspanning’ verstaat Van Nuenen het helpen van mensen in nood. ,,De hele wijk zit zonder internet, dus het gevaar dat mensen in een sociaal isolement belanden is aanwezig. Daarom roep ik regelmatig iets naar buurtgenoten die door het pad langs mijn huis lopen. En met een camerasysteem hou ik in de gaten dat niemand zit de vereenzamen in zijn tuin. Niet iedereen is immers gezegend met mijn sociale vaardigheden.”

jos-2

Van Nuenen, in het verleden ooit te gast bij De Rijdende Rechter, houdt een oogje in het zeil.

Ingrijpen
Maar Van Nuenens bijdrage aan de buurt blijft daar niet bij. ,,Het is de laatste tijd erg warm geweest. Om te voorkomen dat mensen een zonnesteek oplopen, grijp ik in, bijvoorbeeld door een emmertje water over hen leeg te gooien. Dat mensen dat als intimiderend ervaren, kan ik ook niet helpen. Het is goed bedoeld.”

image-4418999

De buurman bewaakt de buurt. Foto: ED.nl

Om zelf het hoofd koel te houden, heeft Van Nuenen een andere methode: ,,Ik ga graag een ijsje halen. Gelukkig woon ik naast een ijssalon en ik ben goed bevriend met de eigenaar. Vaak krijg ik het derde bolletje gratis. Een buitengewoon aardige man!”