Sinterklaas-sympathisanten die de goedheiligman zondag willen verwelkomen, mogen niet op eigen gelegenheid naar het Helmondse startcentrum. Om de kans op rellen tussen voor- en tegenstanders van Zwarte Piet te verkleinen, heeft de gemeente Helmond een verplichte buscombi ingesteld. Ook bevindt zich een aantal veiligheidspieten op de stoomboot.

Gescheiden
Daarmee reageert de gemeente op alle onrust rondom het uiterlijk van de Pieten. ,,Het is inmiddels wel duidelijk dat het misgaat wanneer liefhebbers en haters van Zwarte Piet door elkaar staan. Met een buscombi hopen we beide groepen gescheiden te kunnen houden. Aan de ene kant van het kanaal hebben we een vak voor de mensen die pro-Zwarte Piet zijn. Aan de andere kant zetten we de rest” zegt gemeentewoordvoerder Pierre Lenoir.

image-3423258

De gemeente zet zondag politie en Sint te paard in. Foto: ED.nl

Foto van Sylvana
Mensen die naar de intocht willen, moeten zich zondagmorgen om elf uur melden op de grote parkeerplaats van sportpark De Braak. Lenoir: ,,Daar wordt vervolgens beoordeeld wie er pro, en wie er anti Zwarte Piet is, en wie dus in welke bus moet. Hoe we dat doen? Alle aanwezigen krijgen een foto van Sylvana overhandigd. Als ze die binnen vijf seconden verscheurd hebben, wordt aangenomen dat ze vóór Zwarte Piet zijn.”

Beschermpieten
Om de veiligheid van de Sint en zijn gevolg te waarborgen, varen er ook beschermpieten mee. ,,We zetten een aantal prominente Helmonders in die in kunnen grijpen als de situatie dreigt te escaleren”, zegt Lenoir. ,,Nieky Holzken staat, vermomd als kickbokspiet, op de boot om eventuele bootbestormers uit te schakelen. Ook oud-wethouder Peter Tielemans vaart mee, om als diplomatieke suspiet te bemiddelen in geval van een dreigende situatie. Hij vindt dat hij de laatste jaren al genoeg is zwartgemaakt, dus deze pietenrol kan er ook wel bij. Hij moet alleen niet denken dat hij zijn stoombootkilometers kan declareren.”

Burgemeester Elly Blanksma zegt uit te kijken naar de intocht: ,,Prachtig toch, zo’n jaarlijks, verbroederend kinderfeest?”

De dakkapel die eerder deze week verdween bij een woning aan de Jan Stevensstraat in Helmond is weer terecht. Een voetganger vond de kapel een paar straten verderop en gaf deze keurig bij de politie af.

Op straat
,,Ik was vanmorgen mijn kat aan het uitlaten in de Heistraat toen ik dat ding op straat zag liggen”, zegt buurtbewoner Louis van Oorschot, die anoniem wil blijven. ,,Toen ik zag dat er niemand bij in de buurt was, heb ik ‘m opgepakt en bij het politiebureau afgegeven. Kleine moeite.”

image-6571571

De bewuste kapel. Foto: Politie Helmond

Mogelijk weggewaaid
De eerlijke vinder zegt geen idee te hebben hoe het gevaarte een paar honderd meter verderop is komen te liggen. ,,Misschien is hij weggewaaid. Of iemand heeft hem per ongeluk meegenomen in de veronderstelling dat de dakkapel van hem was. Dat kan natuurlijk ook. Zeker in de Heistraat.”

Gelaten reactie
De rechtmatige eigenaar reageert gelaten op de vondst van zijn dakkapel. ,,Het boeit me eigenlijk niet zoveel. Ook zonder dat ding op het dak was mijn zolder lekker ruim en licht.”

Ook Helmond is in de greep van een zogenoemde horrorclown. Een kinderfeestje in een fastfoodrestaurant aan de Deurneseweg werd woensdagavond bruut verstoord door een figuur met wit geschminkt gezicht en een rode pruik.

Gillen
,,Ik was met mijn dochter en een paar van haar vriendinnetjes naar de McDonald’s om haar verjaardag te vieren”, zegt Ricardo van Veen. ,,Opeens begonnen ze keihard te gillen. Even dacht ik dat Justin Bieber op tv was, maar toen zag ik het: er zat een clown op het bankje bij de uitgang. Zo een met pruik, wit gezicht en veel te grote schoenen.”

mcdonald

De geschrokken vader maakte deze foto.

Achtervolgd
Van Veen aarzelde geen moment en rende het restaurant uit. ,,Toen werden we ook nog achtervolgd. Niet door die clown, maar door de filiaalmanager. We hadden namelijk nog niet betaald.”

De geschrokken Helmonder zegt voorlopig niet van plan te zijn de McDonald’s nog te bezoeken. ,,Als ik zin heb in een Big Mac, gebruik ik de McDrive wel. Mocht er dan ineens een clown opduiken, dan kan ik hem gewoon aanrijden.”

mcd

De McDonald’s in Helmond, waar woensdagavond een clown is gespot.

Meer meldingen
Een woordvoerder van de Helmondse McDonald’s zegt meer meldingen te hebben gehad van bezoekers die een weinig beweeglijke clown in het restaurant hebben gezien. ,,De man is een bekende van ons en is niet gewelddadig. Hij heet Ronald en komt hier vaker.”

Helmond krijgt een heus dancefeest aan het water en wel sneller dan iedereen denkt. Het laatste Kasteeltuinconcert van deze zomer verhuist namelijk naar recreatieplas Berkendonk, zo heeft de organisatie besloten. Het evenement vindt niet vanavond plaats, maar al vanmiddag.

Donkere wolken
Concertorganisator Peter-Paul van Meerhoven is verantwoordelijk voor de plotse programmawijziging, vertelt hij vrijdagochtend. ,,Om een aantal redenen heb ik dat besluit genomen. Op de eerste plaats voorspelt Buienradar vanaf 19.00 uur donkere wolken, en we willen deze mooie concertreeks natuurlijk niet met regen afsluiten. Daarom is het laatste concert vanmiddag van 14.00 uur tot 19.00 uur,  zodat we op tijd binnen zijn. En daarnaast is vanavond om tien uur de finale van het dameshockey. Die wil ik graag zien.”

20140808_221115

Twee jaar geleden verregende een Kasteeltuinconcert. Dat wil de organisatie niet nog een keer.

Soort Lakedance
Volgens Van Meerhoven past de locatie eigenlijk ook veel beter bij de muziek die door de groep Q5 New Style gespeeld wordt – dance. ,,We willen er een soort Lakedance van maken, alleen dan in Helmond. Dit is een mooie kans op dat te doen. Veel Helmonders hebben nu nog vakantie, dus die kunnen best op vrijdagmiddag komen. Berkendonk is misschien iets minder centraal gelegen dan de kasteeltuin, maar met de trein of bus is het goed bereikbaar.”

image-4621600

Recreatieplas Berkendonk in Helmond, waar het vanmiddag weleens druk kan worden. Foto: ED.nl

Extra horecatenten
Om het afsluitende concert een echt dancefestival-tintje te geven, heeft de organisatie de hulp van cateraar PP ingeschakeld. Van Meerhoven: ,,Vanmiddag zijn er extra horecatenten waar, naast bier, ook de op een dance-event zo gebruikelijke pretsnoepjes te koop zijn. In het bedrijf dat dat verzorgt heb ik alle vertrouwen, want ze hebben dezelfde voorletters als ik. Alleen staat dat in hun geval voor Pils & Pills.”

Vuurwerkshow
Ondanks de vervroeging van het laatste concert gaat de traditionele vuurwerkshow wel gewoon door. ,,Het vuurwerk is al besteld, dus dat steken we om 19.00 uur gewoon af”, zegt Van Meerhoven. Dat het op dat tijdstip nog licht is – en de pijlen daardoor minder uit de verf komen – is volgens de Helmonder niet waar. ,,Onzin. Volgens Buienradar is het om 19.00 uur pikdonker.”

Bruce Springsteen heeft vrijdagavond een verrassingsoptreden verzorgd op het Kasteeltuinconcert in Helmond. De Amerikaanse rockveteraan, momenteel in Nederland om zijn paardrijdende dochter Jessica aan te moedigen, speelde een klein uur lang covers van bekende artiesten. The Boss werd echter niet herkend door het publiek.

Rendez-vous bij La Venezia
,,Bruce Springsteen was eerder op de avond bij restaurant La Venezia in Helmond, net als ik”, vertelt Kasteeltuinconcertorganisator Peter-Paul van Meerhoven na het concert over de spontane rendez-vous. ,,Normaal dineert hij altijd bij Antonio’s in Eindhoven, maar sinds bekend is dat dat zijn favoriete restaurant is, is het daar drukker dan op een zaterdag bij de Lidl. Tijdens het wachten op onze bestelling raakten we aan de praat en ik vertelde hem dat ik concertorganisator ben. Bruce vroeg enthousiast of hij niet een uurtje mocht spelen.”

image-4936963

Springsteen, hier op archiefbeeld bij Antonio’s, houdt niet van drukte en toog naar het Helmondse La Venezia. Foto: ED.nl

Geen eigen werk
Rockliefhebber Van Meerhoven, niet de beroerdste, zei onmiddellijk – en in nagenoeg vloeiend Engels – ‘yes’ op het voorstel van de Amerikaan. ,,Maar wel op voorwaarde dat hij geen obscuur eigen werk speelt. We willen namelijk alleen bekende covers op de Kasteeltuinconcerten. Gelukkig had hij daar geen moeite mee. Logisch ook; hij krijgt niet iedere dag de kans om voor een volle kasteeltuin te spelen.”

bp

The Boss, poseert trots met Peter-Paul van Meerhoven (midden) en de chefkok van La Venezia. Foto: ED.nl

Voorzichtig applaus
Om klokslag vijf over half negen besteeg Springsteen met zijn gelegenheidsband het podium, om vervolgens op energieke wijze covers te spelen. Bekende meezingers van Robbie Williams, Bob Dylan, Pearl Jam en Guus Meeuwis passeerden de revue. Het klonk allemaal lang niet slecht en sommige bezoekers beloonden Springsteen zelfs met een voorzichtig doch redelijk gemeend applaus.

Mompelen
De naar schatting negenduizend bezoekers van het concert hadden echter niet in de gaten dat ze naar een legendarische muzikant keken. ,,Was dat Bruce Springsteen? Ik heb het eigenlijk niet gehoord; ik hoorde alleen een man wat mompelen”, zei een bierdrinkende man. Ook zijn vrouwelijke gezelschap was nauwelijks onder de indruk. ,,Wie, Springsteen? Ken ik niet. Wel jammer dat hij niks van Hazes speelde.”

Bruce

Het publiek heeft meer oog voor elkaar dan voor The Boss (op de achtergrond).

Lang niet slecht
Springsteen, die na afloop van zijn optreden genoot van een biertje aan de grote bar bij de kasteelgracht, was niet ontevreden over zijn show. ,,Het ging lang niet slecht. Alleen bij dat nummer van Meeuwis (Brabant, red.) greep ik even mis, maar dat kwam door die snelle akkoordenwisselingen. Natuurlijk speel ik ook niet elke dag voor negenduizend man; de laatste keer was denk ik veertig jaar geleden.”

(Under)covers
Dat hij niet herkend werd, verbaasde de zanger niet. ,,Misschien kwam het door mijn zonnebril. Ik ben deze week wel vaker niet herkend. Het is wel jammer dat mijn band en ik geen eigen nummers mochten spelen. Maar ja, undercover covers spelen is ook weleens leuk.”

Een oplettende Helmonder heeft donderdagochtend een versufte Pikachu gered uit een afgesloten auto. Het gele Pokémon-figuur maakt het inmiddels weer goed.

Versufte indruk
De redder, Oscar Bijnen uit Helmond, vertelt: ,,Ik moest een pakketje afleveren bij een winkel aan de Torenstraat in Helmond. Toen ik op de parkeerplaats liep, hoorde ik rare geluiden uit een auto komen. Ik keek naar binnen en zag daar een Pikachu, die een versufte indruk maakte.”

p

Oscar Bijnen maakte deze foto na zijn succesvolle actie.

Ruit ingeslagen
De 43-jarige koerier twijfelde geen moment en sloeg een ruit in. ,,Dat beest reageerde amper nog op mij. Nu ben ik het wel gewend dat mensen niet op mij reageren, maar toch wilde ik geen risico nemen. Achteraf gezien wat het misschien wat voorbarig om meteen een raam in te slaan, want de eigenaar stond aan de andere kant van de auto zijn benen te strekken. Maar ja, dat is achteraf.”

Oscar Bijnen

Oscar Bijnen.

Vandaal
De uit zijn benarde positie bevrijde Pikachu – die het naar omstandigheden goed maakt – reageerde overigens niet al te dankbaar: ,,Blijkbaar kan ik niet eens meer rustig mijn roes uitslapen in de auto zonder dat er een of andere vernielzuchtige vandaal een ruit inslaat.”

Bewoners van de Helmondse binnenstad zitten niet bepaald te wachten op de tijdelijke huisvesting van Pokémon Go-figuren in hun wijk. Zoveel werd maandagavond wel duidelijk bij een inspraakavond in een wijkhuis. De bewoners zijn vooral bang dat de figuren overlast veroorzaken. 

Peilen
Door het organiseren van de bijeenkomst wilde de gemeente peilen hoe de Helmonders tegenover een eventuele opvang van tienduizend Pokémonkarakters staan, bijvoorbeeld in leegstaande winkelpanden in de Veestraat. Dat plan viel niet in goede aarde. ,,Waarom zoveel? We kunnen er best honderd opvangen, maar dit slaat nergens op. Ze moeten maar naar Eindhoven of Deurne gaan; daar is plek zat”, mopperde een bezoeker.

wp-1468271128353.jpg

De inspraakavond bracht veel Helmonders op de been. Foto: omroepbrabant.nl

Gelukszoekers
Een vrouw van in de zestig zette vraagtekens bij de bedoelingen van de figuren. ,,Ze komen uit Japan en daar is helemaal geen oorlog. Volgens mij zijn het gewoon gelukszoekers en daar zit ik niet op te wachten. Straks win ik niks meer met kienen.”

Virtueel tuig
Een andere verontruste wijkbewoner vreest dat de komst van de Aziaten nadelige gevolgen voor hem heeft. ,,Dat virtuele tuig komt hier gewoon om onze banen in te pikken of een uitkering aan te vragen. We moeten keihard ‘nee’ zeggen tegen hun opvang”, sprak de man, waarna een instemmend applaus volgde.

173181824_nqMGUR-faPZAxBs_wFsDhrjB1B2MAhTJ3eJDCjkBHoo

Op sommige plekken in Helmond zijn al Pokémons gesignaleerd. Foto: twitter.com/worldwife_nl

Niet grimmig
Hoewel de emoties in het wijkhuis soms hoog opliepen, werd de sfeer geen moment grimmig. De stadswachten die uit voorzorg aanwezig waren hoefden dan ook geen waarschuwingen of wielklemmen uit te delen.

Volgende week neemt de gemeenteraad een besluit over het al dan niet opvangen van de wezens. Tot die tijd zijn Pokémon-figuren niet welkom in Helmond, maar hun aanwezigheid in de grijpautomaat van de zomerkermis wordt gedoogd.

Mocht Hans van Hoek dit jaar een dagprijs in het Stippents Tourspel winnen, dan laat hij zich niet op de gebruikelijke manier feliciteren. De Stiphoutenaar schudt, net als sommige wielrenners, voorlopig geen handen, uit angst voor infecties.

Geen zin in een virus
,,Ik train het hele jaar voor het Stippents Tourspel”, aldus Van Hoek – die tevens favoriet voor de eindzege is. ,,Ik snap dat mensen me willen feliciteren als ik de beste score van de dag heb, maar dat kan nu even niet. Als je een tourpool wilt winnen, kun je je niet altijd sociaal gedragen. Ik heb geen zin om een virus op te lopen terwijl de Tour de France nog maar net begonnen is.”

20130721_203703

Hans van Hoek in 2013, toen hij het Tourspel op heroïsche wijze won.

Boks
Van Hoek moest gisteren (dinsdag, red.) nog een hand weigeren bij de Jumbo-supermarkt in zijn dorp Stiphout. ,,Ik wilde net een krat Heineken halen toen ik een oude bekende, die ik al ruim een jaar niet meer had gezien, tegen het lijf liep. ‘Hans, nog proficiat met je dagzege van vorig jaar’, zei hij, terwijl hij zijn hand uitstak. Die hand beantwoordde ik met een boks. Daar keek hij wel van op, maar ja, dat is dan maar zo.”

Geen handen
Mocht de altijd sportieve Van Hoek dit jaar het Stippents Tourspel winnen, dan zal hij tijdens de prijsuitreiking geen handen schudden. ,,Ik geef de mensen van de organisatie gewoon een boks. Die krijgen ze trouwens ook als ik niet win. Maar dan tussen de ogen.”

De Turbo Polyp, Breakdance of de Booster eng? Welnee, dat is kinderspel vergeleken met de nieuwe attractie die vanaf donderdag in Helmond staat. De échte waaghals is tijdens de zomerkermis te vinden bij het podium waar de Kermisconcerten plaatsvinden.

Voor de échte durfal
,,We wilden iets anders dan die standaard attracties. Iets spannenders; iets waarvoor de échte durfal naar de kermis komt. We hebben er alle vertrouwen in dat we met de Kermisconcerten iets unieks te bieden hebben”, aldus organisator Helmond Events.

Zingen
De Kermisconcerten in een notendop: op de Markt in Helmond staat een podium. Daarop gaan zelfbenoemde artiesten staan. Denk daarbij aan Stanley Hazes, Feest DJ Lesley en Brabo Turk. Als er genoeg volk zich rond het podium heeft verzameld, gaat de artiest proberen te zingen en gaat de klok lopen.

Capture

Het podium op de Markt in Helmond, waar vanaf donderdag de angstaanjagende Kermisconcerten plaatsvinden.

Vrijkaart voor de winnaar
,,Het is de kunst om niet weg te rennen zodra de artiest het op een zingen heeft gezet”, legt Helmond Events uit. ,,Degene die het langst voor het podium blijft staan wint een vrijkaart voor de kermis. Daarmee heeft de winnaar onbeperkt toegang tot bijvoorbeeld het spookslot. Dat is ook eng, maar een stuk minder afschrikwekkend dan de Kermisconcerten.”

Toegang tot de Kermisconcerten is gratis. De organisatie is echter niet aansprakelijk voor opgelopen gehoorschade.

Niet iedereen zit erop te wachten, maar toch gaat het gebeuren: de beruchte orgelman, Alfons van Gehlen, verzorgt het eerste Kasteeltuinconcert van dit seizoen. De Limburger zal het publiek de hele avond verwennen met meezingers en evergreens.

Geen gitaren
De komst van de orgelman betekent een streep door de rekening van de rockliefhebber, want eigenlijk zou de gitaarband Voltage! het seizoen openen. Organisator Peter-Paul van Meerhoven besloot daar echter van af te zien: ,,Vorig jaar waren er nogal wat mensen, inclusief ikzelf, lichtelijk in paniek toen de komst van een Poolse metalband werd aangekondigd. Om geen risico te nemen, wil ik dit jaar geen gitaren op het podium. Maar geen paniek; orgelmuziek kan ook gezellig zijn.”

De in Helmond geliefde Alfons van Gehlen. Foto: ED.nl

Talent van eigen bodem
Met het boeken van de in Helmond wereldberoemde Van Gehlen reageert de organisatie op een veelgehoorde klacht: dat talent van eigen bodem nauwelijks aan bod komt. Talent heeft de organist, volgens Van Meerhoven, zonder meer. ,,Als je half Helmond tegen je in het harnas jaagt, heb je wel degelijk een bepaald talent. Of hij goede muziek maakt, zal me verder worst zijn. De meeste mensen komen toch alleen maar om te drinken en slap te zeveren. Ik tenminste wel.”

Troubadour
De musicus zal zijn kunsten overigens niet óp het podium vertonen. Van Meerhoven: ,,Dat orgel is loeizwaar en krijgen we met geen mogelijkheid op het podium. Alfons zal zich de hele avond, als een soort troubadour, verplaatsen in de kasteeltuin, zodat zoveel mogelijk mensen kunnen genieten van zijn fijne klanken. Op die manier krijgt hij bovendien ook geen klachten dat hij te lang op dezelfde plek staat.”

Ritmische ondersteuning
De orgelman wordt tijdens zijn optreden ondersteund door bandleden die hem ritmisch ondersteunen met hun centenbak. Van Gehlen vindt het geen probleem als mensen daar, in plaats van kleingeld, consumptiemunten in doen: ,,Dan kan ik na mijn optreden nog even blijven hangen voor een paar pilsjes. Niet te veel hoor, want de dag erna sta ik weer op de Markt. Bovendien ben ik geen drankorgel.”